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Flash兴衰史:当年它让互联网动起来 却败给乔布斯

网易科技讯9月23日消息,据国外媒体报道,上个月Adobe正式宣布将在2020年停止对Flash技术的更新。Flash曾是Web网络上最受欢迎的内容格式,为原本静态网络带来了更多色彩和动画。但iPhone等智能手机的普及和Facebook等社交媒体的崛起改变了人们的关注点和行为习惯,也让Flash逐步走向衰落。以下是翻译内容:引子2008年6月9日,罗伯斯莫尔(RobSmall)正在英国伦敦看加...

网易科技讯 9月23日消息,据国外媒体报道,上个月Adobe正式宣布将在2020年停止对Flash技术的更新。Flash曾是Web网络上最受欢迎的内容格式,为原本静态网络带来了更多色彩和动画。但iPhone等智能手机的普及和Facebook等社交媒体的崛起改变了人们的关注点和行为习惯,也让Flash逐步走向衰落。

以下是翻译内容:

引子

2008年6月9日,罗伯斯莫尔(Rob Small)正在英国伦敦看加州举行的苹果公司全球开发者大会直播。主题演讲进行了大约一个小时后,苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)回到了台上,看上去对自己特别满意。

图示:乔布斯在2008年的发布会上推出iPhone 3G

“当我们迎来iPhone的第一个生日时,我们把它提升到了一个新的高度,今天我们推出iPhone 3G!”乔布斯喊道,台下观众欢呼起来。

辉煌

早在2001年,也就是斯莫尔20岁出头的时候,他就发现了一个被文化产业传统玩家所忽视的机会,也就是如何把播放时间较短的强制性娱乐节目推向大众。当时他还不知道这种娱乐活动将采取何种形式,于是就创立了一家公司,公司的名字就源于这种信念:Miniclip。

斯莫尔和联合创始人逖翰·普莱斯比(Tihan Presbie)开始寻找合适平台来实现这个目标。他们很快就发现了一款动画软件,只需要下载一个小播放器,就可以在任何浏览器或者通过任何互联网连接显示交互式多媒体内容。1996年,网络开发公司Macromedia购买了这款软件,并将其重新命名为Flash。

Miniclip的成功立竿见影。公司开发出了一款名为《跳动的布什》(Dancing Bush)的互动动画,用户可以让画面中的布什随迪斯科舞动身躯。最初Miniclip只通过电子邮件向40个人发送了这款游戏,后来却成为世界上最早的病毒式游戏之一。到2002年,该公司已经成长为网络上最大的Flash游戏发行商,并在接下来的四年里独占鳌头。2006年,迪斯尼以5亿美元的价格收购了Miniclip旗下的游戏开发商Club Penguin。用斯莫尔的话说,Club Penguin只是“几只企鹅在Falsh中摇摇摆摆地走来走去”。在顶峰时期,Miniclip每月能够吸引7500万用户。

就在迪斯尼收购的同一年,Adobe为Flash诞生十周年写了一篇新闻稿。就在几个月前,该公司为收购该软件支付了30亿美元,而新闻稿旨在强调Flash在网络上的绝对统治地位。Adobe夸口称,Flash Player“安装在近98%的联网台式机上”。在《财富》100强企业中,约70%的企业在其网站上提供Flash内容。该软件在“6500万移动设备、消费电子产品、电视、媒体播放器、机顶盒、数字广告牌、相机、益智玩具,甚至冰箱”上都可以使用。它为捷豹的XK4汽车提供了音频、导航、气候控制、电话和车辆设置的“单屏传输”等功能。2005年,谷歌三名前员工查德·赫尔利(Chad Hurley)、陈士骏和贾韦德·卡里姆(Jawed Karim)以该软件为基础开发了一个视频网站。他们称之为YouTube。

到2008年,Flash已经成为网络视频的标准格式。它将动画、游戏和多媒体设计渗透到网络的方方面面。它为我们现在习以为常的在线内容创造文化注入了活力。但是当乔布斯在苹果舞台上演讲时,斯莫尔意识到iPhone 3G将会改变用户访问游戏的方式。

此前,他曾探索过如何将Flash游戏扩展到支持java语言的移动设备,但发现很难在手机上复制Flash体验。应用商店让斯莫尔感觉就像是一场革命。“很明显,这将是手机行业的一个突破时刻,”他回忆道。“我们希望它能让我们为玩家创造更丰富的体验。”但iPhone并不支持Flash。

诞生

Flash最初被称为Future Splash Animator,诞生于另一个产品的失败之中。其是由乔纳森·盖伊(Jonathan Gay)于1996年5月开发的。盖伊在高中时曾看到他的家人与当地艺术家合作,在圣地亚哥山区建造了一座房子。受此启发,盖伊梦想成为一名能够为自己所建造房子画草图的建筑师。令他失望的是,大多数建筑师从来不碰水泥搅拌机,他们只是设计建筑,而不是建造它们。

盖伊最终选择“进入计算机领域”。编程似乎是设计和构造的结合。他创建了一个用Pascal编写的图形编辑器,并将其带到了高中成果会。父亲很快给盖伊买了一台麦金塔电脑。在Mac用户群中,盖伊的父亲向组织者查理·杰克逊(Charlie Jackson)吹嘘儿子高超的编程技能,而杰克逊后来成为《连线》(Wired US)杂志的早期投资者。盖伊回忆道:“查理想要开一家软件公司,但当时并没有钱,然后他说:‘噢,只是一个高中生,在软件开发完成之前他不需要得到报酬。’”“所以我开始研究这个昂贵的、价值1万美元的开发系统,并编写游戏软件。”

1993年1月,盖伊说服杰克逊和另一位前同事米歇尔·沃尔什(Michelle Walsh)和他一起成立了一家新公司FutureWave Software。盖伊当时坚信用手写笔和平板电脑与台式机进行互动将会大出风头,但最终并没有成功。他们为绘图工具SmartSketch设计的系统失败了。SmartSketch最终被移植到微软Windows和麦金塔平台上,并被打包销售。

1995年夏天,盖伊参加了计算机图形学年度会议SIGGRAPH去展示SmartSketch。他感到很丢脸,因为一套也没有卖出去。然而,那些到盖伊展台前试用SmartSketch的人们都在告诉他:他应该把它变成动画产品。

尽管盖伊此前曾考虑过这条路,但他认为动画市场太小

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